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概要:

这篇文章讨论了为什么我们很难像闻到别人的气味那样闻到自己的气味。尽管人类的嗅觉能力被常常被认为较差,但实际上人类的嗅觉并不差,有时甚至能超过狗、老鼠和猪等动物。尽管我们确实能够闻到自己的气味,但随着时间的推移,我们对自己的气味会逐渐变得麻木。这种现象被称为气味疲劳。然而,通过闻一些汗腺较少的区域可以重新激活我们对自己气味的感知能力。我们在某些情况下对自己的气味更加敏感。此外,我们的气味也与社交关系有关,我们倾向于喜欢那些与我们生活环境相似的人的气味。总之,尽管嗅觉相对于其他感官来说研究较少,但它在我们的生活中非常重要,并与健康、社交关系等方面密切相关。

如果你曾经在去健身房后乘坐公共交通工具,或者在约会时紧张地坐着,也许你会想知道自己的体味是否会被别人察觉到。我们很容易察觉到别人出汗或口臭,但似乎很难判断自己的气味。为什么我们不能像对待别人一样敏感地闻到自己的气味呢?

虽然我们的嗅觉常常与超级嗅觉物种(如狗、老鼠和猪)相比较,但人类实际上并不差于嗅觉,有些情况下甚至能够超越这些动物的嗅觉能力。我们的鼻子大约有400种不同的嗅觉受体,能够感知10种气味类型和超过1万亿种气味。嗅觉被认为是人类进化过程中最早发展起来的感官之一。一项研究发现,与狗相比,人类在检测植物芳香化合物方面更为优秀,这要归功于我们作为狩猎采集者的进化历史。

虽然我们确实能够闻到自己的气味(迅速闻一下腋下就能证明这一点),但随着时间的推移,我们对自己特定气味的敏感度会下降,杜克大学的分子神经生物学家Hiroaki Matsunami说道。他补充说:“对于我们经常遇到的任何气味,比如香水或者我们家里的气味,也是如此。”这个过程被称为嗅觉疲劳,尽管其原因尚不完全清楚(有人认为可能是嗅觉受体或大脑对气味反应的改变),但通过闻一些汗腺较少的区域,如肘部或前臂,可以重置这种疲劳感。

根据布朗大学的神经科学家Rachel Herz的说法,我们在某些情况下对自己的气味更加敏感。她说:“我们有独特的体味,所以我们对其中的任何变化都非常敏感。”

例如,如果你吃了大蒜或者经历了紧张的一天,你很可能会在汗液和口水中闻到这种气味。研究还发现嗅觉与十几种疾病存在联系。呼吸中散发出腐烂水果味可能是未经治疗的糖尿病的征兆,而伤寒会使你的汗液散发出新鲜烤面包的气味。据一位女性称,在她丈夫被诊断出帕金森病之前,她注意到他的气味发生了变化,据称帕金森病会散发出一种“木质、麝香的气味”。后来,她通过闻六名帕金森病患者和六名对照组的衬衫,几乎完美地准确识别出了这种疾病,科学家目前正在研究是否可以通过皮肤的油脂(称为皮脂)的变化来诊断病例,在症状发作之前进行诊断。

除了健康问题,我们的气味也与社交关系有关。在一项著名的1995年研究中,科学家让女性闻男性不使用香水的T恤。女性们各自有强烈的偏好,研究人员将这些偏好与一组名为主要组织相容性复合物(MHC)的基因相关联,这些基因编码免疫系统用于标记外来入侵者的肽。我们的体味中有些东西可以宣传我们独特的MHC组合,女性更喜欢与自己MHC基因不同的男性的气味。Matsunami表示,原因仍然有争议,但与拥有与自己不同MHC基因组合的人生育子女可能使这些孩子对更多疾病具有免疫力。

尽管我们在追求基因上不同的性伴侣,但我们使用气味来判断朋友的相似性,通常更喜欢那些闻起来像我们的人,因为他们生活在相似的环境中。Matsunami说:“我们使用嗅觉来评估他人与自己的不同,并对我们希望他们扮演的角色有不同的要求。”

由于人类主要是视觉动物,嗅觉在感官中并没有得到同样的关注,因此许多方面仍然不为人所知。但是新冠疫情重新引起了对嗅觉的兴趣,因为许多人在感染后的几天、几周或几年内失去了嗅觉能力。病毒似乎并没有破坏嗅觉受体或嗅觉神经元,所以目前还不清楚为什么会发生这种情况,Herz说:“但我真的希望对嗅觉的这种兴趣不会被忽视,人们能够持续关注、认识到嗅觉实际上非常重要,并与我们生活中的一切都有关联。”