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当我六岁的时候,我做了一个反复出现的噩梦。我在一个山坡上奔跑,像扭曲的《芝麻街》角色一样的野兽怪物在追逐着我。我进入了一家餐馆并锁上了门,但当我转身时,恐怖的怪物从我身后出现了。它们已经进来了。

根据梦境研究人员的说法,这个噩梦大部分是普通的,尤其是对于孩子来说。当你试图获得一个宁静的夜晚睡眠时,焦虑梦境实际上是相当常见的,如果你了解导致这些梦境的原因,你可以努力解决它们。

反复噩梦的原因

“最常见的噩梦主题,尤其是对于孩子来说,就是有什么坏东西在追逐你,”哈佛医学院的梦境研究员Deirdre Barrett说道。她指出,一些主题,比如被怪物追逐,似乎是普遍存在的。根据对2000年代初加拿大大学生的调查,其他常见的反复梦境包括“强烈感觉到有存在感”、摔倒、迟到考试或火车、被攻击以及感到被吓呆等情景。Barrett补充说,这些主题的变化可能具有个人意义,比如当本应安全的事物变得不安全时,就像我被变异的儿童木偶追逐的梦境一样。

相比成年人,反复噩梦在孩子中更为常见:根据Barrett的研究,人们在青少年时期报告的噩梦数量较少。但是为什么被邪恶的东西追逐在幼年时期是如此常见的主题呢?

“孩子们比成年人更多地梦到动物,无论是现实的还是怪物般的,”Barrett说道,她提出了一种进化的联系。我们认为也许早期的恐惧更为我们物种所固有编程。随着我们在清醒的现代世界中真正遇到的恐惧变得更加关注,这些恐惧逐渐减少。”

无论是奇幻还是普通的梦境,反复噩梦的发生可能只是在梦者不同年龄段的特别紧张时期发生,比如考试季节或离婚。它们也可能源于未解决的冲突或令人不安的生活经历。需要注意的是,反复噩梦和其他睡眠问题可能与创伤后应激障碍有关。反复噩梦也可能发生在患有强迫症和慢性焦虑症以及其他医疗条件(包括嗜睡症、睡眠呼吸暂停和颞叶癫痫)的人身上,因此进行这些状况的筛查非常重要。

如何摆脱反复噩梦

“焦虑梦以夸张的方式描绘了日常担忧。也就是说,怪物代表了与世界相关的正常恐惧,比如学校、老师、讨厌的同学等,”德国曼海姆中央精神卫生研究所的研究员Michael Schredl说道。因为这些行为是回避的,“在梦中逃跑和锁门”通常是没有帮助的。

对于那些想要摆脱反复噩梦的人,专家建议写下或画出梦中发生的事情,这会导致梦者在清醒时再次面对噩梦。这通常被称为暴露疗法,并且应在咨询受过训练的治疗师后小心使用。然后,在清醒时,梦者可以想象一个新的结局来结束噩梦,或者画出使情景不再引起焦虑的东西,这是一种积极的应对策略。想象一个可信赖的朋友来解救或者一个令人舒适的解决方案可能会有所帮助。根据Barrett的说法,不建议飞离敌人,因为这进一步反映了回避行为。

专家建议在清醒时思考这个解决方案,以培养新的思维模式。这样,当他们再次在睡梦中面对引起焦虑的情景时,他们能够应对并应用新的策略。

孩子们可以尝试这些方法,但他们也可能会逐渐摆脱这种模式。施雷德尔表示,在孩子的成长过程中,他们将学会应对恐惧并接受害怕是正常的,这样他们就不再回避这种感觉。一旦他们停止了回避梦境的行为,甚至学会了自己行动并具有主动性,噩梦应该就会失去它们的威力。

我总共做了四五次那个相同的噩梦,直到我上中学。据我记得,最后几次我在梦中遇到那些生物时,我的爸爸在那里安慰我。我们最终一起逃脱了,木偶也不再那么可怕了。现在,我不再梦到怪物,而更有可能梦到奢华自助餐和水疗之旅。